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ISSN : 1229-9618(Print)
ISSN : 2671-7506(Online)
Chinese Studies Vol.74 pp.39-57

An Essay on the Lifespan Recognition in the Meng zhan yi zhi (夢占逸旨)

Kang Jong-Im
동국대학교(경주) 중어중문학과


In ancient China, the fatalistic belief that each individual is given life by heaven and that the period of their life is determined from their birth was commonly accepted among people. This study explored the “Book of Life Span” in Meng zhan yi zhi (夢占逸旨), a collection of ancient Chinese dream records that contains stories about predictions made based on the interpretation of dreams. Particularly, this study analyzed the narratives showing the perception that one’s life span granted by heaven and determined from birth can be changed due to various factors in the person’s life despite the fatalistic notion of life span. For the analysis of major narratives, this study focused on the narratives about the exchange of life span, extension of one’s life span due to a great amount of unostentatious virtue, and Shengsibu, a book believed to contain the records of all the good and evil deeds in one’s life, according to which the person would be judged after death, as well as Siming, an ancient Chinese deity considered as the controller of human life. What these narratives have in common is that they reflect ethical values such as national great causes, extraordinary filial love, and great devotion, along with the ancient Chinese view that good deeds can indeed change the predetermined life span. As human desire for immortality and the fear of death that could come at any time were associated with the ethical values required in human life, the recognition that good and non-good deeds would affect the extension or reduction of life span was created. It can be considered that this viewpoint acted as moral law in China during ancient times and served as a guide for the practice of good in life.

『몽점일지』에 드러난 수명 인식


고대 중국에서 인간의 수명은 하늘로부터 받는 것으로서 태어나면서 정해진 수명이 있다는 운명론적 믿음이 보편적이었다. 본고에서는 꿈을 통해 예견되는 이야기들을 수록한 『몽점일지』「수명편」을 다루었다. 그 가운데 수명에 대한 운명론적 관념에 도 불구하고, 하늘로부터 받아 정해진 채로 타고난 수명이 인간 삶의 여러 요인으로 인해 바뀔 수 있다는 인식을 보여주는 이야기를 분석했다. 주요 작품 분석은 수명을 주고받은 이야기, 음덕을 쌓아 수명이 연장된 이야기, 그리고 고대 중국인들이 수명을 관장하는 신으로 여겼던 사명군과 함께 인간 생의 선악을 낱낱이 기록해 심판의 기준으로 삼은 생사부에 관한 이야기를 중심으로 진행하였다. 이 이야기들의 공통점 은 국가적 대의나 至孝, 至誠 등의 윤리적 가치, 선한 삶이야말로 정해진 수명도 바꿀 수 있다는 고대 중국인들의 가치를 담고 있다는 것이다. 이처럼 불로장생에 대한 인간의 욕망, 그리고 언제 다가올지 모르는 죽음에 대한 두려움을 인간 삶에 요구되는 윤리적 가치와 연계시킴으로서 善과 不善의 차이가 수명의 가감을 초래할 수 있다는 인식을 양산하게 되었다. 이러한 관념은 전통시기 중국에서 하나의 도덕률로 작용하여 실천적 삶의 기준이 되었음을 알 수 있다.